Une victime de la société secrète des MGF surmonte un traumatisme et rejoint la lutte catholique pour les droits des filles à S. Leone

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Dans son message pour marquer le Journée internationale de tolérance zéro pour les mutilations génitales féminines en février, Adama Sam, un responsable du ministère de la Santé et de l’Assainissement du district de Tonkolili, dans le nord de la Sierra Leone, a noté que les MGF sont principalement perpétrées contre des enfants qui ne donnent pas leur consentement.

“Lorsque les filles sont excisées, elles courent un risque immédiat de choc hémorragique allant de blessures graves à des infections et même à la mort si ces situations ne sont pas bien gérées”, a déclaré le responsable de la santé en Sierra Leone.

Elle a ajouté : “L’impact psychologique des MGF peut être dévastateur et durable, en particulier sur les filles qui se sentent pour la plupart profondément trahies par leurs parents qui ont insisté pour qu’elles soient soumises à des MGF”.

Le responsable gouvernemental a noté que chez les jeunes enfants, la perte de confiance qui accompagne les MGF peut entraîner des problèmes de comportement en plus de la douleur psychologique.

“Au fur et à mesure que les filles grandissent et se marient, le dysfonctionnement sexuel causé par les MGF peut mettre un stress sur leur mariage”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’avec le temps, les MGF peuvent laisser de graves cicatrices psychologiques.

(L’histoire continue ci-dessous)

Dans son message lors de la célébration de février, le P. Konteh a noté que les mutilations génitales féminines, qui, selon lui, “comprennent toutes les procédures qui impliquent de modifier ou de blesser les organes génitaux féminins pour des raisons non médicales” sont reconnues internationalement comme une violation des droits humains des filles et des femmes.

Cette pratique, a déclaré le membre du clergé de Caritas Freetown, “reflète une inégalité profondément enracinée entre les sexes et constitue une forme extrême de discrimination à l’égard des femmes et des filles”.

Décrivant la nature de DFF-SL, le prêtre catholique primé a déclaré que l’organisation avait été fondée par un groupe d’individus socialement engagés “dans leur quête d’une vie meilleure pour les enfants pauvres et du développement social pour les communautés les plus marginales et les plus défavorisées de la Sierra”. Léon.

« Le but de la Desert Flower Foundation-SL, qui est « Sauvez une petite fleur du désert », est de faciliter la vie indépendante et le développement durable au sein de la population que DFF-SL dessert. Cela est dû au niveau élevé de MGF », a déclaré le père. Konteh a déclaré, ajoutant que l’objectif de la fondation est d’offrir une éducation par l’accès, le plaidoyer et la sensibilisation en Sierra Leone pour que les femmes et les filles soient résilientes.

DFF-SL travaille à autonomiser les communautés les plus marginalisées et les plus démunies vivant dans les zones rurales et urbaines de la Sierra Leone.

Le prêtre catholique qui est le président de la fondation caritative a déclaré que l’entité avait signé des contrats de parrainage avec les parents des 1 500 filles inscrites à ses programmes.

Le contrat, le P. Konteh a expliqué, garantit l’intégrité des filles qui sont périodiquement contrôlées par un pédiatre pour s’assurer qu’elles n’ont pas entrepris la coupe.

En outre, a-t-il dit, “les filles doivent aller à l’école et les parents ont l’obligation de participer aux programmes éducatifs et aux ateliers organisés par la fondation pour aider à renforcer les capacités et la sensibilisation des parents”.

“Avec le parrainage de la Desert Flower Foundation, le projet soutient les familles des bénéficiaires avec des fonds mensuels pour prendre en charge leur éducation, les services médicaux et le matériel scolaire”, a déclaré le père. dit Konteh.

Dans l’interview du 11 novembre avec ACI Afrique, Wuyatta a déclaré que le DFF-SLL s’était distingué des autres interventions sur les MGF dans le pays en offrant des alternatives aux familles qui pensent que les MGF sont le seul moyen pour leurs enfants.

« Lorsque nous avons lancé notre projet, les parents nous ont dit qu’ils n’avaient pas les moyens d’emmener leurs enfants à l’école et que les MGF devaient les préparer au mariage. Nous leur avons offert des bourses pour combler cette lacune », a-t-elle déclaré.

Wutatta a ajouté : « Peu d’organisations travaillant pour mettre fin aux MGF ont adopté cette approche. Beaucoup vont à peine au-delà des campagnes de sensibilisation à la radio et sur les plateformes de médias sociaux. Ici, nous proposons une approche holistique dans la prise en charge des centaines de filles inscrites à notre programme.

Le responsable du DFF-SL a déclaré que cibler les familles est la stratégie de la fondation pour briser le cycle des MGF

« Nous parlons aux parents en sachant que la responsabilité leur revient. Certains parents forcent leurs filles à subir des MGF parce que leurs propres parents ne les ont pas non plus protégées contre cette pratique. Un enfant dont les parents n’autorisent pas la MGF ne peut pas l’autoriser sur ses propres enfants. C’est ainsi que nous avons l’intention de mettre un terme à cette culture des MGF », a-t-elle déclaré à ACI Afrique.

DFF-SL a créé quatre écoles à Freetown et possède également des succursales dans tout le pays d’Afrique de l’Ouest où les filles inscrites à son programme sont visitées tous les trimestres pour subir les contrôles de santé et recevoir des provisions pour l’école.

Dans les écoles du DFF-SL, les filles et les femmes vulnérables qui n’ont pas eu la possibilité de terminer leurs études s’inscrivent également à une formation technique et professionnelle pour acquérir des compétences employables.

Bien que DFF-SL ait réchauffé le cœur de nombreux Sierra-Léonais, y compris des femmes qui, selon Wuyatta, « ont ressenti une douleur intense dans leur cœur » après avoir été forcées de subir des MGF, le début n’a pas été rose pour la fondation.

« Quand nous avons commencé en 2014, nous n’avions pas été bien accueillis. Les foules nous ont presque tabassées à Newton et les femmes se sont levées avec colère, menaçant de partir. J’ai sincèrement partagé mon histoire avec eux et les regrets que j’avais d’avoir accepté d’être coupé, et lentement, ils ont commencé à nous écouter », a déclaré Wuyatta.

Elle a ajouté : « Les familles sont maintenant plus disposées et prêtes à parler des problèmes de MGF. Ils apparaissent dans nos campagnes et vous pouvez voir qu’ils ont des griefs refoulés contre les MGF depuis des décennies. Certains partagent leurs expériences en pleurant. Beaucoup disent qu’ils ne permettront plus jamais à leurs enfants de subir à nouveau la pratique.

Le responsable du DFF-SL, cependant, a admis que les MGF sont difficiles, en disant : « Ce n’est pas un combat qui se termine demain. Tous nos efforts sont contrecarrés. Il y a quelques mois, nous avons visité une école, et dans nos campagnes, nous avons dit aux filles qu’elles n’obtiendraient aucun certificat prouvant qu’elles avaient subi une MGF pour obtenir un emploi ou des opportunités dans la vie. Plus tard, nous sommes tombés sur des certificats que les chefs décernaient aux filles qui avaient été excisées.

Elle a dénoncé le manque de bonne volonté du gouvernement sierra-léonais pour mettre fin aux MGF dans le pays, notant que certains politiciens soutenaient ouvertement le vice.

« Si le gouvernement voulait que cette pratique cesse, elle cesserait certainement même maintenant. Mais aucune loi n’a été adoptée pour interdire les MGF », a-t-elle dit, et a ajouté : « Les politiciens l’utilisent comme un outil de campagne. Récemment, un politicien s’est rendu dans l’une des communautés et, tout en faisant appel pour être élu aux élections de l’année prochaine, il a promis de parrainer 200 filles pour qu’elles subissent une MGF. C’est une pratique ouverte et les chefs travaillent maintenant avec les sociétés secrètes pour décerner des certificats aux filles qui la subissent.

Malgré tous les défis, DFF-SL prévoit de se développer en créant plus d’écoles à travers les pays où les valeurs chrétiennes seront enseignées aux garçons et aux filles admis dans les écoles, de manière à éliminer progressivement les pratiques rétrogrades telles que les MGF.

La fondation prévoit également de créer des opportunités pour davantage de filles, a déclaré Wuyatta à ACI Afrique lors de l’interview du 11 novembre.

Elle a ajouté : « Pour le moment, nous avons obtenu des bourses et toutes les formes d’aide pour 1 500 filles inscrites à notre programme. Nous soutenons également leurs familles de diverses manières. Mais nous avons un plus grand nombre qui souhaiteraient être inscrits à notre programme. Nous voulons faire plus, mais le manque de fonds nous en empêche.

Agnes Aineah est une journaliste kenyane avec une formation en reportage numérique et dans les journaux. Elle est titulaire d’une maîtrise ès arts en journalisme numérique de l’Université Aga Khan, École supérieure des médias et des communications et d’une licence en linguistique, médias et communications de l’Université Moi du Kenya. Agnès est actuellement journaliste pour ACI Afrique.



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