US Open : Emma Raducanu s’incline face à Alize Cornet à New York


Emma Raducanu fait son retour lors de son match du premier tour de l'US Open contre Alize Cornet
Raducanu, qui est classée 11e au monde, a perdu 16 de ses 29 matchs cette saison
Lieu: Flushing Meadows, État de New York Rendez-vous: 29 août-11 septembre
Couverture: Commentaires radio quotidiens sur BBC Sounds et sur le site Web et l’application BBC Sport, avec une sélection de commentaires textuels en direct et des rapports de match sur le site Web et l’application

La défense du titre de l’US Open d’Emma Raducanu est tombée au premier obstacle alors qu’elle a perdu en deux sets face à la Française Alize Cornet.

Raducanu, 19 ans, a stupéfié le monde en remportant le majeur en tant qu’adolescente qualifiée, mais son retour au tribunal à Flushing Meadows a été moins mémorable.

Le numéro un britannique a été bousculé et mis au rebut par l’expérimenté Cornet, qui s’est imposé 6-3 6-3 à New York.

Raducanu, tête de série 11e, chutera dans le classement après avoir perdu les points qu’elle avait gagnés avec le titre l’an dernier.

« Celui-ci fait évidemment un peu mal parce que c’est mon tournoi préféré et il y a eu beaucoup d’émotions au cours de la dernière année », a-t-elle déclaré.

« Je suis fier de m’être donné à chaque match, chaque jour, sachant que je me pousse à être le meilleur possible. »

Voir un champion en titre éliminé tôt ressemble souvent à un choc, mais la réalité est que cette défaite pour Raducanu n’était pas inattendue.

L’adolescente a trouvé sa transition à plein temps vers le circuit WTA éprouvante, la saison étant ponctuée de blessures insignifiantes qui ont contribué à des résultats incohérents.

Même sa préparation à l’US Open n’a pas été sans heurts. Une mauvaise séance d’entraînement vendredi a été décrite comme « l’une de ces mauvaises journées », bien qu’elle ait minimisé l’importance d’une blessure au poignet qui nécessitait un traitement.

Dessiner Cornet, un joueur rusé et talentueux avec des résultats notables dans les tournois majeurs, au premier tour était également à peu près aussi difficile que cela aurait pu l’être.

Cornet, 32 ans, est classé 40e au monde et a raté de peu une tête de série.

À Wimbledon, elle a mis fin à la séquence de 37 victoires consécutives de la numéro un mondiale Iga Swiatek et a atteint les quarts de finale de l’Open d’Australie au début de ce qui pourrait être sa dernière année en tant que professionnelle.

Raducanu a fait preuve de combativité et de détermination tout au long du premier set et au début du second, mais s’est estompée alors que la résistance implacable de Cornet l’épuisait.

Comment le retour de Raducanu a été gâché par Cornet

Une chaleureuse ovation a accueilli l’arrivée de Raducanu pour la session de nuit de mardi au stade Louis Armstrong, bien que le match soit loin d’être à guichets fermés, et elle a reçu beaucoup de soutien vocal tout au long.

Il y avait des signes étranges de la qualité de Raducanu alors qu’elle échangeait des coups avec Cornet, en particulier dans une bagarre d’un premier set, mais la réalité était qu’elle faisait trop d’erreurs contre un adversaire simplement en meilleure forme.

Raducanu a vu son service interrompu sept fois et un total de 31 fautes directes a illustré sa position actuelle.

C’était en contraste frappant avec l’approche propre et libre de l’adolescente l’année dernière à New York, où elle n’a pas laissé tomber un set sur le chemin de soulever le trophée.

Un vent soufflant en rafales autour du terrain a rendu les conditions difficiles pour les deux joueuses, mais Cornet les a d’abord mieux gérées alors que Raducanu avait du mal à servir et aussi à trouver un rythme constant dans ses coups de fond.

« A cause des conditions, c’était assez difficile parce que le ballon bougeait pour que je puisse vraiment balancer », a-t-elle déclaré.

« La défense d’Alize était plutôt bonne. Par exemple, je pensais qu’elle était en train de tout abandonner. Il y avait des balles indésirables au milieu du terrain.

« Avec le vent qui soufflait, c’était vraiment difficile. Elle n’arrêtait pas de le récupérer. »

Pulvérisant des retours capricieux des deux côtés, Raducanu a pris 4-2 de retard dans le premier match et, après avoir reculé, a lancé un autre jeu de service médiocre pour 5-3 pour permettre à Cornet de prendre le premier match.

Raducanu a appelé le physio à la fin du set, grimaçant alors qu’elle recevait un traitement pour des ampoules à la main.

« J’ai eu des ampoules au fil des semaines aux États-Unis. Mais je pense que c’est juste dû à l’humidité et tout ça », a déclaré Raducanu, qui en a également souffert lors de sa défaite à l’Open d’Australie en janvier.

« Vous le scotchez et bougez dessus. C’est une ampoule. Vous ne pouvez pas y faire grand-chose. »

Après être revenue sur le terrain avec plus de ruban adhésif, les choses semblaient inquiétantes lorsqu’elle a été brisée lors du premier match du deuxième set.

Mais elle a fait preuve de plus de résilience pour revenir en arrière et, aidée par une série de doubles fautes de Cornet, a pris les devants 3-1.

De nombreux supporters américains ont bondi sur leurs pieds, montrant leur soutien à la Britannique, mais l’ambiance s’est rapidement refroidie alors que Cornet retrouvait son niveau pour faire basculer le match en sa faveur.

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