Victimes du chantier de construction du barrage de Rusumo Falls sans eau ni nourriture

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La construction de la centrale hydroélectrique de Rusumo Falls a détruit la faune et l’environnement, puis réduit l’accès à l’eau. Les populations déplacées au Burundi, au Rwanda et en Tanzanie réclament une meilleure indemnisation.

« Sur cette colline, les animaux étaient visibles. De nombreux touristes aimaient visiter notre région pour les contempler. Leur habitat détruit, ces animaux se sont réfugiés en Tanzanie où ils ne se sentent pas menacés ».

Ces propos de Jean Népomucène Hakizimana, rencontrés à Nyankurazo près de la ville de Rusumo, à l’Est du Rwanda, région frontalière avec la Tanzanie, révèlent les méfaits de la construction de la centrale hydroélectrique de Rusumo Falls entre les Burundi, Rwanda et la Tanzanie.

Pour construire cette infrastructure, qui devrait fournir 80 mégawatts d’électricité à réseaux trois pays, une superficie d’au moins 24 hectares a été détruite pour la construction de pylônes et de sous-stations, selon une évaluation du Programme d’action subsidiaire des lacs équatoriaux du Nil (NELSAP).

L’étendue détruite abritait des terres agricoles, des pâturages et la savane de Nyankurazo au Rwanda. Avant la construction de l’usine, cette savane était le refuge des singes, des gibbons, des chimpanzés et des oiseaux.

Gaspard Bikwemu, spécialiste de environnement au NELSAP, estime que 10 hectares de savane boisée sont perdus dans le district de Kirehe au Rwanda, sur la colline de Nyankurazo où se trouve le dispatching de laL’approvisionnement en électricité.

De plus, seuls les pylônes électriques sont visibles sur cette colline. Cependant, avant la construction de ce centre, cette savane était riche en arbres fruitiers, ce qui attirait les singes.

Le spécialiste de l’environnement au NELSAP préfère minimiser ces pertes, soulignant qu'”on ne fait pas d’omelette sans casser les œufs”.

Sources contaminées

La centrale électrique est construite à Rusumo Falls sur la rivière Kagera, le long de la frontière entre le Rwanda et la Tanzanie et à environ trois kilomètres en aval du point où les deux pays partagent une frontière commune avec le Burundi.

A Ngara, au nord-ouest de la Tanzanie, précisément à Karagwe, un village de plusieurs centaines d’habitants, la construction du barrage a gravement affecté l’approvisionnement en l’eausoutient Jean Baraka Habonimana, 37 ans, habitant du village.

« L’approvisionnement en eau va de mal en pis. On dirait que nous sommes un village abandonné », dit-il.

Ce dernier affirme qu’avant la construction du barrage hydroélectrique de Rusumo, les habitants avaient un accès illimité à l’eau potable et à d’autres ressources naturelles comme les plantes médicinales et le bois de chauffage.

Aujourd’hui, l’eau de la région et les ressources naturelles dont elle dépendait sont contaminées par les métaux et le pétrole provenant de l’atelier du projet hydroélectrique de Rusumo.

Les habitants de Kirehe au Rwanda, de Muyinga au Burundi et de la vallée de la Kagera en Tanzanie affirment qu’ils n’ont plus “de cours d’eau pour puiser de l’eau à boire”.

« Cette entreprise a promis de construire des bornes-fontaines pour nous aider à accéder à l’eau potable. Cependant, le rationnement de l’eau du robinet est d’environ une fois par semaine. Les autres jours, nous sommes obligés d’utiliser les eaux de la rivière Kagera. Pour le moment, aucune mesure n’a été prise pour approvisionner nos villages en eau potable », a déclaré désespérément Rachid Mbaraka, un habitant du village de Rusumo.

Certains sont obligés de marcher deux kilomètres pour trouver de l’eau à boire. Pour le reste des activités domestiques, ils utilisent l’eau sale de la rivière Kagera.

Selon l’expert en santé écologiste, Scarion Ruhula, qui travaille aussi pour le Service d’aide aux personnes handicapées – Tanzanie à Kagera et Kigoma, il n’y a pas d’impact direct qui pourrait être causé par la présence d’un barrage s’il est construit à plus de 100 mètres de la source d’eau utilisée par la population environnante.

Cependant, le projet Rusumo est situé dans cette zone tampon où il y a un drainage dans la rivière à moins de 100 mètres. Ce qu’il faut faire, explique-t-il, c’est s’assurer que l’eau du barrage ne coule pas directement dans la rivière.

Scarion Ruhula a également appelé les autorités gouvernementales à effectuer des inspections régulières dans la zone du projet pour surveiller la possibilité d’épidémies et maladies relative à Pollution.

En raison de violations des réglementations environnementales, le Conseil national de gestion de l’environnement (NEMC) a émis un avertissement aux autorités de gestion du projet. D’autres mesures seraient prises contre NELSAP si elle ne réformait pas son système la gestion des déchets.

La déforestation

A Nyankurazo, dans le district de Kirehe, les populations s’inquiètent de la déforestation galopante. Dadju Uwanyagasani, un habitant, craint que les plantations agricoles ne soient emportées par l’érosion due à la disparition d’arbres et d’herbes qui étaient d’une grande importance pour la protection des sols.

Si Jean Nduwamungu, enseignant et chercheur à l’Université du Rwanda – Département de gestion des sols et de l’environnement, reconnaît que la construction du barrage hydroélectrique de Rusumo Falls intéresse les pays partenaires, il admet que ce projet a des impacts sur l’environnement et les économies sociales.

Il estime qu’avant la construction du barrage hydroélectrique de Rusumo, recherches une enquête plus approfondie était nécessaire pour protéger les écosystèmes de la région. Pour l’enseignant, le NELSAP devrait restaurer l’écosystème détruit.

Janvier Murengerantwari, conseiller à l’Office burundais pour la protection de l’environnement (OBPE) souligne pour sa part que l’exécution de tout projet a des impacts sur biodiversité et le bien-être de la population. Cependant, ce qui doit être fait dans ce cas, soutient-il, c’est d’atténuer ces impacts.

Il rappelle la loi qui stipule que sous les lignes de transmissions électriques, il ne doit pas y avoir d’arbres. Sans doute, indique-t-il, les conséquences sur l’environnement sont inévitables, car les arbres absorbent les gaz à effet de serre, les impacts sont fatals, mais moindres par rapport à l’intérêt du pays, dit-il.

January Murengerantwari révèle que les impacts du projet sur l’environnement côté burundais n’ont pas eu lieu. Cependant, il précise que l’OBPE fait de son mieux pour protéger l’environnement car c’est sa mission première.

Compensation

Dans les trois pays bénéficiaires de la centrale hydroélectrique, des personnes ont été chassées de leurs maisons et de leurs parcelles de terrain pour que le programme d’action subsidiaire des lacs équatoriaux du Nil installe 417 pylônes qui transporteront 26 MW des chutes de Rusumo depuis la Tanzanie jusqu’aux postes de Gitega, Kobero et Muyinga au Burundi.

Chaque ménage dans un rayon de 15 mètres autour du pylône a reçu une indemnisation pour une parcelle équivalente à celle qui lui a été retirée, conformément à la loi.

Mais certains habitants estiment que la compensation reçue est insuffisante. C’est le cas d’Antoine Ndayisaba, un agriculteur du village de Mugutu, dans la province de Gitega.

Selon ses explications, « l’indemnité rurale perçue sur la parcelle occupée par un pylône de 15×15 mètres, soit 200 Francs burundais (000 USD), est insuffisante pour acheter une autre parcelle en remplacement ».

Il demande donc au projet Rusumo de revoir ce montant à la hausse afin qu’il puisse acquérir une parcelle de la même taille que celle dont il a été dépossédé.

Les membres de la famille d’Antoine Kamwenubusa, âgé de soixante ans, résidant au centre urbain « Ku Mazi » dans la commune de Nyabikere, province de Karusi, n’ont pas non plus apprécié cette indemnisation « et demandent à la commission de redoubler d’efforts pour les retrouver ». terre à la hauteur de ce qu’ils possédaient auparavant ».

bananeraies

Face à ces plaintes, Janvier Murengerantwari, conseiller à l’Office burundais pour la protection de l’environnement (OBPE), rappelle que « la loi burundaise qui régit les indemnisations stipule que les personnes déplacées à la suite de travaux d’intérêt public reçoivent des fonds qui les aident à revivre la vie d’avant ».

Cependant, poursuit-il, « il est difficile pour un déplacé de trouver une terre faite comme celle qu’il vient de cultiver pendant des années. C’est pourquoi l’Etat, s’appuyant sur la loi sur l’indemnisation, fait tout son possible en octroyant des fonds de soutien pour faciliter la vie des déplacés », précise-t-il.

Cependant, les populations affectées par la construction de la centrale hydroélectrique de Rusumo Falls ne se plaignent pas seulement des indemnisations, elles demandent également des capitaux au gouvernement afin de pouvoir nourrir leurs familles.

« Avant, nous avions des bananeraies. Pour installer les pylônes, ils ont tous été décimés, ce qui a été la cause de la diminution de nos sources de revenus », soutient l’un des fils d’Antoine Kamwenubusa.

Patricia Uwingabiye, une habitante du district de Kirehe, indique que la population de Nyankurazo vivait sur Culture patates douces, haricots et pois récoltés dans les marais de Rusumo. “Mais elle n’a plus accès à ses champs à cause de l’inondation de la rivière Kagera”, ajoute-t-elle.

Champs inondés en raison de la fluctuation du niveau d’eau due aux activités de construction de barrages hydroélectriques.

Ce rapport a été produit avec le soutien du Rainforest Journalism Fund et du Pulitzer Center. Il a été publié sur la version française de SciDevNet.

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