Votre cuisinière à gaz peut laisser échapper du benzène dans votre cuisine


Jes États-Unis consomment beaucoup de gaz naturel, en consommant plus de 30 billions de pieds cubes l’année dernière, selon l’Energy Information Administration des États-Unis, dont environ 15 % sont brûlés par des appareils électroménagers. En plus des préoccupations climatiques, le gaz naturel peut être moins polluant que le charbonmais le méthane libéré lors de la production est un puissant gaz à effet de serre à part entière – il y a une prise de conscience croissante du risque que ce gaz représente pour notre santé.

Selon un nouvelle étude publié aujourd’hui dans la revue Sciences et technologie de l’environnement, non seulement l’atmosphère, mais votre cuisine peut être victime de contamination, avec de faibles fuites de gaz des cuisinières même lorsqu’elles sont éteintes. Plus d’un tiers des foyers aux États-Unis ont cuisinières à gazet ces fuites exposent les gens à une gamme de produits chimiques toxiques, notamment le toluène, l’hexène, les xylènes et surtout le benzène, un polluant qui a été lié à l’anémie, aux troubles de la reproduction et à la diverses formes de cancer.

L’étude s’ajoute à un corpus croissant de recherches examinant l’impact environnemental et sanitaire des cuisinières à gaz. Une autre étude publié en janvier a révélé que le méthane qui s’échappe des cuisinières au gaz naturel aux États-Unis est égal aux émissions rejetées par un demi-million de voitures à essence chaque année. L’étude d’aujourd’hui approfondit les impacts sur la santé.


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“Nous avons constaté que les émissions d’une cuisinière à gaz lorsqu’elle est éteinte peuvent produire, dans certains cas, des concentrations de benzène dans votre maison qui équivaut à vivre avec un fumeur”, a déclaré Eric Lebel, spécialiste de l’environnement au Policy Institute. PSE Énergie Saine et un co-auteur du nouveau document, lors d’une conférence de presse annonçant les résultats. “Pour le cancer, il est assez clairement indiqué par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) qu’il n’y a pas de niveau sûr d’exposition au benzène.”

Quelle est l’importance du risque pour la santé des fuites de benzène des cuisinières à gaz ?

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ne se sont pas aventurés à deviner à quel point les fuites de benzène représentaient un risque pour la santé. Mais le Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), comme l’OMS, avertit que le benzène cause toutes sortes de dommages au corps. Dans les cas aigus, il peut affecter le système nerveux central, entraînant des maux de tête, des étourdissements, une démarche altérée et des nausées. Systémiquement, il peut interférer avec la production de cellules sanguines, entraînant potentiellement à la fois une anémie et une leucémie. Il peut également provoquer une inflammation des yeux, un flou visuel, une arythmie cardiaque, une inflammation respiratoire et des dommages au système immunitaire.

Lorsque les résultats de encore une autre étudeen juin, des fuites de gaz provenant de poêles dans des maisons de Boston ont été publiées, l’American Gas Association a publié une déclaration arguant que, “bien que les émissions de combustion des cuisinières à gaz, des fours et des tables de cuisson puissent contribuer dans une certaine mesure aux émissions de polluants reconnus, il n’y a aucun risque documenté pour la santé respiratoire des cuisinières au gaz naturel par les agences de réglementation et de conseil et les organisations responsables de la protection résidentielle la santé et la sécurité des consommateurs. L’organisation a ajouté que les quantités de benzène qui fuient des poêles sont “inférieures aux niveaux de dépistage conservateurs basés sur la santé” et ne seraient “qu’une infime fraction des niveaux de fond typiques de benzène dans l’air extérieur et intérieur”.

Alors que le groupe est une organisation commerciale et a donc la peau dans le jeu, les avertissements émis par le CDC soulignent que le plus grand danger vient de niveaux d’exposition plus élevés, avec des concentrations suffisamment élevées pour qu’une odeur sucrée révélatrice puisse être détectée, ce qui n’est pas le cas. le cas dans les émissions de faible niveau et inodores signalées dans le nouveau document.

Ce que l’on sait des fuites de benzène en Californie

L’étude de Lebel a impliqué l’échantillonnage des fuites de gaz des poêles dans 159 maisons dans sept régions géographiques de Californie, y compris la région de la baie de San Francisco, San Diego et le Grand Los Angeles. Le groupe d’échantillons a traversé différents quartiers socio-économiques et a enquêté sur différentes marques et modèles de poêles et a constaté que dans tous les cas, il y avait des niveaux détectables de fuite de benzène.

Les chercheurs s’attendaient à des fuites de gaz non brûlé lors de l’utilisation des poêles, en particulier les impulsions de gaz produites dans les quelques secondes entre le moment où un brûleur est allumé et le gaz s’enflamme. “Parfois, ils cliquent, cliquent, cliquent pendant qu’ils produisent des étincelles et il y a alors du gaz qui s’échappe”, a déclaré Lebel. Pourtant, on estime que 75 % du benzène rejeté dans la maison est produit lorsque le poêle n’est pas utilisé. Et ces 75% s’additionnent. Extrapolée à l’ensemble de l’État, la fuite de benzène des appareils à gaz équivaut à l’ajout de 60 000 voitures particulières sur la route, évacuant leurs gaz d’échappement directement dans votre cuisine.

Les régions de l’État les plus durement touchées par les émissions de benzène dépendent en partie des conduites de la compagnie d’énergie qui alimentent un quartier donné. Les trois principales compagnies qui desservent la Californie sont Pacific Gas and Electric, Southern California Gas et San Diego Gas and Electric. Los Angeles et la région de North San Fernando Valley, toutes deux desservies par Southern California Gas, présentaient les concentrations de benzène les plus élevées dans l’étude. Plus de 22 % des échantillons de ce fournisseur étaient au-dessus des niveaux médians dans les foyers fournis par Pacific Gas and Electric et San Diego Gas and Electric.

« Nous ne savons pas exactement pourquoi », dit Lebel, bien que les résultats n’aient rien à voir avec le type de poêles utilisés dans les maisons à haute teneur en benzène. « Nous pensons que cela a quelque chose à voir avec la provenance du gaz. La Californie possède deux grands pipelines pour l’importation de gaz : l’un venant des Rocheuses et l’autre venant du Canada. » Southern California Gas puise dans les deux sources, et déterminer laquelle des deux est la plus polluante en ce qui concerne les émissions de benzène nécessiterait une analyse plus fine que l’étude menée, en examinant quelles villes ou quartiers recevaient du gaz canadien et lesquels recevaient du gaz des Rocheuses.

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La Californie n’est pas le seul État dans lequel une étude de ce type a été menée, mais c’est l’un des deux. Plus tôt cette année, Drew Michanowicz, scientifique principal chez PSE Healthy Energy et co-auteur du nouvel article, a publié une étude similaire sur les cuisinières à gaz dans la région de Boston et y a également découvert des fuites dangereuses de benzène, mais loin d’être à l’échelle. de la Californie.

“Même certaines des concentrations les plus faibles que nous avons détectées en Californie sont 10 fois plus élevées que la moyenne observée à Boston”, explique Michanowicz. “Certaines des concentrations les plus élevées que nous avons trouvées en Californie sont environ 66 fois plus élevées que les niveaux les plus élevés que nous avons vus à Boston.” Encore une fois, l’explication peut être la source du gaz naturel, mais c’est encore plus difficile à cerner à Boston qu’en Californie, car les entreprises desservant la région métropolitaine importent leur gaz naturel d’un méli-mélo de sourcesdont le Canada et le Texas, ainsi que du gaz naturel liquéfié d’Algérie et de Trinidad.

Ce que vous pouvez faire pour limiter le benzène dans votre cuisine

Si les poêles fuient du benzène à Boston et en Californie, ils le font sûrement partout ailleurs également, et ce que les consommateurs peuvent faire pour rester en sécurité est limité. Ouvrir les fenêtres et allumer les hottes pendant la cuisson aide certainement à évacuer les impulsions de gaz, mais cela ne fait rien pendant la grande majorité du temps où les cuisinières ne sont pas utilisées.

Renifler les fuites ne fait pas grand-chose non plus. Des composés à base de soufre connus sous le nom de mercaptans sont ajoutés au gaz naturel pour lui donner son odeur caractéristique d’œuf pourri, en particulier pour alerter les consommateurs des fuites, mais la quantité de gaz qui fuit lorsque les poêles ne sont pas utilisés tombe généralement en dessous de ce que la plupart des gens peuvent détecter en nez. Toute fuite dépassant le seuil olfactif nécessite une action immédiate, car elle peut présenter un risque d’explosion.

“​​Vous devriez immédiatement quitter votre maison et appeler la compagnie de gaz”, dit Lebel. “Ce n’est pas bon de sentir une odeur de gaz dans votre maison.”

Les solutions à long terme consistent à supprimer complètement les appareils à gaz et à passer à des modèles électriques plus propres et plus sûrs. En 2022, les régulateurs environnementaux californiens ont approuvé un plan visant à éliminer progressivement la vente d’appareils au gaz naturel d’ici 2030, dans le but de réduire l’utilisation globale des combustibles fossiles. Mais ce n’est qu’un seul État dans une nation de 50, qui devraient tous suivre l’exemple de la Californie, et dont la plupart ne le feront probablement pas. Pendant ce temps, le benzène, invisible, inodore, continue de couler.

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Écrire à Jeffrey Kluger à jeffrey.kluger@time.com.



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