La pauvreté et les taux de non-assurance baissent grâce aux politiques de l’ère de la pandémie : Plans


Des bénévoles livrent de l’eau et d’autres articles aux sans-abri de Los Angeles. Les taux de pauvreté ont chuté en 2021 en partie grâce aux mesures politiques en cas de pandémie, mais les défenseurs de la pauvreté craignent qu’ils n’augmentent à nouveau sans ces mesures en place.

Mario Tama/Getty Images


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Des bénévoles livrent de l’eau et d’autres articles aux sans-abri de Los Angeles. Les taux de pauvreté ont chuté en 2021 en partie grâce aux mesures politiques en cas de pandémie, mais les défenseurs de la pauvreté craignent qu’ils n’augmentent à nouveau sans ces mesures en place.

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Le Census Bureau a publié mardi des nouvelles encourageantes.

La pauvreté des enfants est à un niveau historiquement bas, selon le bureau rapport annuel sur le revenu, la pauvreté et l’assurance maladie. Et le taux d’Américains sans assurance maladie a également baissé en 2021 par rapport à l’année précédente.

Mais la bonne nouvelle risque d’être de courte durée. Les deux gains ont été tirés par des politiques temporaires liées à la pandémie, et sans action des décideurs, ils pourraient rapidement s’effondrer.

Le crédit d’impôt pour enfants est la clé de la réduction de la pauvreté

La pauvreté des enfants a considérablement diminué en 2021, passant de 9,7 % en 2020 à 5,2 %. Le taux de pauvreté global pour tous les groupes d’âge était légèrement inférieur à 8 %, une baisse par rapport à 9,2 % en 2020.

Ces chiffres sont basés sur la Mesure supplémentaire de la pauvretéqui prend en compte toutes sortes de dépenses des familles, ainsi que la gamme d’aides en cas de pandémie que de nombreuses familles ont reçues.

Les experts en pauvreté attribuent une grande partie de cette amélioration au crédit d’impôt pour enfants que le Congrès a renforcé en 2021 dans le plan de sauvetage américain. Le Congrès l’a également élargi pour inclure des millions d’autres familles à faible revenu.

Le crédit d’impôt pour enfants donne aux familles plus d’argent à dépenser pour l’essentiel, dit Sharon Parrotqui a étudié la question pour le Center on Budget and Policy Priorities.

« Ils le dépensent pour leur logement, leur nourriture, leur éducation, ils peuvent faire certaines de ces activités parascolaires que les familles à revenu élevé tiennent pour acquises », dit-elle. « Ils investissent dans leurs enfants et leurs familles sont capables de joindre les deux bouts de manière très importante. »

Et Parrott dit que toutes ces choses peuvent avoir des avantages à long terme pour les enfants, comme réussir à l’école et être en meilleure santé.

Le taux de non-assurés approche des plus bas records, grâce à Medicaid

Les chiffres du recensement montrent que 8,3 % des Américains – soit 27,2 millions de personnes – n’avaient pas d’assurance maladie en 2021. C’est une amélioration par rapport à 2020, lorsque 8,6 % des personnes n’étaient pas assurées.

La force derrière cette tendance est Medicaid, l’option d’assurance maladie publique pour les personnes à faible revenu, selon les responsables du recensement qui ont informé les journalistes mardi.

« La raison pour laquelle les taux de Medicaid ont augmenté est à cause d’un projet de loi de secours COVID que le Congrès a adopté en mars 2020 », déclare Sabrina Corlette du Georgetown University Center on Health Insurance Reforms.

La loi intitulée Families First Coronavirus Response Act exigeait essentiellement que les programmes Medicaid des États n’obligent pas les inscrits à se requalifier pour le programme – afin que les États puissent inscrire de nouvelles personnes mais ne renvoyer personne. En raison de cette « disposition d’inscription continue », Medicaid a considérablement augmenté.

L’assurance-maladie est un autre domaine de croissance, bien que les responsables du recensement aient noté que cela était dû au fait que davantage de personnes atteignent 65 ans et deviennent éligibles, et non à cause d’un changement de politique.

Que se passe-t-il lorsque les mesures pandémiques prennent fin

Les experts en politique disent que les bonnes nouvelles de cette semaine pourraient être éphémères. L’élargissement du crédit d’impôt pour enfants a pris fin en décembre, juste au moment où l’inflation commençait à atteindre des sommets historiques. La politique soutenant davantage de personnes souscrivant à une assurance maladie devrait expirer dans quelques mois.

« Dès que l’urgence de santé publique est déclarée terminée – ce qui pourrait être dès janvier – ce filet de sécurité qui figurait dans ce projet de loi de secours COVID disparaît », déclare Corlette. « Et ainsi on pourrait voir cette hausse historique des tarifs des assurés s’inverser. »

Plus de 15 millions de personnes pourraient perdre Medicaid, selon une estimation du ministère de la Santé et des Services sociaux sorti le mois dernier. L’analyse suggère que près de la moitié de ceux qui perdront leur couverture seront dus à des problèmes administratifs – tels que des difficultés à remplir les documents pour présenter une nouvelle demande – et non parce qu’ils ne sont plus éligibles à la couverture. Certains pourront obtenir une couverture ailleurs, mais des millions d’autres pourraient ne plus être assurés.

En ce qui concerne la pauvreté, l’inflation pourrait commencer à affecter ces taux. En fait, un groupe voit déjà plus de pauvreté dans les chiffres de 2021 et ce sont les personnes âgées. Les responsables du recensement disent que c’est probablement parce qu’ils ont des revenus fixes, et déjà l’année dernière, l’inflation commençait à augmenter, ce qui comprimait vraiment leurs budgets.

Mais encore une fois, les responsables du recensement ont souligné que la sécurité sociale a permis à plus de 26 millions de personnes de rester hors de la pauvreté, et cela comprend plusieurs millions d’enfants élevés par des grands-parents.

Comment conserver des gains temporaires

En termes de tendances américaines au fil du temps, les chiffres du recensement publiés mardi sur la pauvreté des enfants et l’assurance maladie sont encourageants, selon les experts, et il appartient maintenant aux décideurs politiques d’agir pour conserver ces gains.

« Toutes les améliorations que nous constatons – qu’il s’agisse d’assurance ou de pauvreté – reflètent des choix politiques », déclare Jamila Michener – un professeur de gouvernement à Cornell et un expert de Medicaid.

L’administration Biden et de nombreux démocrates aimeraient rendre permanent le crédit d’impôt élargi pour enfants. La Chambre des États-Unis a adopté une telle mesure, mais elle n’a pas survécu au Sénat. Plusieurs sénateurs républicains ont proposé des moyens plus limités d’étendre le crédit d’impôt pour enfants.

« Ce que nous ne savons pas, ce sont les compromis », déclare Angela Rachidi, chercheuse principale à l’American Enterprise Institute. « Nous savons que l’inflation a augmenté de façon spectaculaire au cours de l’année écoulée. Dans quelle mesure tous ces transferts gouvernementaux de revenus ont-ils contribué à cela, je pense, reste une question. »

Certains chercheurs notent que les États-Unis ont encore un long chemin à parcourir pour améliorer les taux de santé et d’assurance, par rapport à des pays similaires à revenu élevé.

« [Among] nos pays pairs, nous avons l’un des taux de non-assurance les plus élevés au monde et aussi des résultats de santé plus médiocres », note Corlette. « Et cela a été un problème pour nous même avant la pandémie.

UN étude marquante en 2013 énuméré les nombreuses façons dont les Américains n’ont pas une vie aussi saine ou longue que les gens dans des pays tout aussi riches.

Les nouveaux chiffres sur l’espérance de vie publiés il y a deux semaines en sont une illustration frappante. Les pays du monde entier ont connu une baisse de l’espérance de vie après la première année de la pandémie, mais beaucoup ont pu rebondir.

L’Amérique n’a pas – à la place l’espérance de vie abandonné pendant deux ans d’affilée, la première fois que cela se produit aux États-Unis depuis un siècle.



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